dinsdag 13 oktober 2015

Dag 17 – 13/10: New York en de vlucht naar huis

Dag 17 – 13/10: New York en de vlucht naar huis

Om 8u staan we op. Voor we naar buiten gaan kijken we in het hotel rond wat er allemaal te zien is. Op de 2e verdieping komen we terecht bij de lounge bar waar je normaal alleen maar toegang toe hebt mits extra betalen. We zien hier iemand met zijn badge naar binnen gaan en we glippen met hem mee (toen wisten we nog niet dat wij hier eigenlijk niet binnen mochten). We schuiven dan maar mee aan, aan het ontbijtbuffet. Na een lekker ontbijt wandelen we dan naar de pieren in het oosten van Brooklyn. Hier zien we voor de laatste keer de skyline van Manhattan. We nemen onze tijd hier en zetten ons op een bankje. Rond 11u wandelen we terug naar het hotel waar we om 12u uitgecheckt moeten zijn. Na het uitchecken, krijgt Fons nog eten in de lobby van het hotel.

Manhattan, uitzicht vanuit Brooklyn

Een parkje in Brooklyn

Gepakt en gezakt begeven we ons dan naar het metrostation. We moeten selectief zijn met welk metrostation we nemen omdat er nier overal een lift aanwezig is. Om 14u komen we dan aan in JFK. In de vertrekhal van Terminal 1 is het heel druk. Wij moeten ook niet meer lang wachten om in te checken en we staan goed vooraan de rij. De veiligheidscontroles verlopen vlot. Wij dachten nog iets te eten in de buurt van de gate waar ons vliegtuig staat. Maar het aanbod is echt triestig. We beperken ons tot een beker soep. We hadden beter iets gezocht voor we door de veiligheidscontrole gingen.

Rond 17u mogen we al aan boord van het vliegtuig, een A330. Wij krijgen voorrang en kunnen ons dus op ons gemak installeren. We zitten opnieuw op de familierij. Dit keer is Fons de enige in zo’n vliegtuigwieg. We hebben nog meer ruimte dan op de heenvlucht. Iets teveel ruimte eigenlijk want een groep Orthodoxe Joden vindt het nodig om gedurende heel de vlucht langs onze stoelen te passeren. Ze zetten zelfs het vliegtuig op stelten als ze willen bidden en volgen de instructies van het personeel niet op. Wat een irritante mensen. Voor de rest verliep de vlucht heel goed. Fons heeft bijna heel de vlucht geslapen. Halfweg hebben we hem wakker gemaakt voor pap te drinken. Dit keer werd de papfles au bain-marie opgewarmd. Zelf kregen we in het begin van de vlucht een warme maaltijd en op het einde kregen we een mini ontbijt. Het eten was wel een stuk minder dan op de heenvlucht. Om 6u 40 komen we op Zaventem aan, na een vlucht met toch wel wat turbulentie. Op dit vroege uur was het in de aankomsthal nog heel rustig en we hadden al snel onze valiezen. De ouders van Kim staan ons in de vertrekhal al op te wachten.

maandag 12 oktober 2015

Dag 16 – 12/10: New York

Dag 16 – 12/10: New York

Vandaag een volledige dag in the Big Apple. Om 8u sta ik op na een te korte nacht. In de buurt van het hotel springen we bij Starbucks binnen voor een koffie en een gebakje. Daarna rijden we met de metro naar Battery Park, waar de boten naar het Vrijheidsbeeld en Ellis Island vertrekken. Om 9u20 nemen we dan de boot die ons, na 20 minuten varen, afzet op het eiland waar het Vrijheidsbeeld op staat. Wij hebben enkel tickets voor het eiland niet om in het beeld zelf te gaan. Ik heb de binnenkant op een vorige reis al eens gezien, Kim nog niet. Maar meer dan een korte tentoonstelling is er daar binnen toch niet te zien. Met een speciaal ticket kan je ook met de trap tot in de kroon wandelen, maar met een baby gaat dit niet. Dus we wandelen enkel maar een rondje rond het Vrijheidsbeeld, ik heb ook een audio guide voor een beetje uitleg. Eerst genieten we van het uitzicht op Manhattan. Daarna wandelen we verder tot we aan de voorkant van het beeld staan. Het Vrijheidsbeeld is kleiner dan je zou verwachten. Het is al redelijk druk. We nemen uitgebreid onze tijd voor foto’s te trekken.

Skyline Manhattan

Skyline Manhattan

Vrijheidsbeeld





Na een uurtje nemen we de boot naar Ellis Island, opnieuw 20 minuten varen. Ellis Island is een eiland waar van eind 19e eeuw tot halfweg 20e eeuw de immigranten Amerika binnenkwamen. Hier werden ze gekeurd. Nu is dit gebouw gerestaureerd en een museum geworden. Je kan hier uren in rondlopen als je alles wilt weten. Wij beperken ons tot er eens vlug doorlopen. Na zo’n 40 minuten zitten we terug op de boot naar Manhattan. Fons geven we in Battery Park eten.

Ellis Island

Ellis Island

Ellis Island


Ellis Island

Met de metro rijden we naar Times Square in Midtown Manhattan. Wat een drukte hier, je moet geduld hebben om hier met een buggy door te rijden. Bij McDonalds eten we een hamburger. Op dit grote plein (eigenlijk gewoon de kruising tussen Broadway en 7th Avenue die elkaar schuin kruisen) staan enkele leuke winkels. De eerste waar we binnen gaan is Toys “R” Us, een heel grote speelgoedwinkel. Centraal in de winkel staat een werkend reuzenrad. Er zijn ook allerlei New Yorkse gebouwen nagebouwd met lego. Jurassic Park heeft zijn eigen afdeling, en nog veel meer. Met een football en een baseball set stappen we de winkel terug buiten. De volgende winkel is de M&M Shop, waar ze vooral veel rommel met het M&M logo erop hebben. En uiteraard mag de wand met M&M’s in alle kleuren en smaken niet ontbreken.

In de metro

Times Square

Times Square

Toys “R” Us

Toys “R” Us

M&M's

We gaan te voet naar het Rockefeller Plaza, een plein naast de gelijknamige wolkenkrabber. Centraal op dit plein is een openlucht schaatspiste. Daarrond staan masten met vlaggen van alle landen van de wereld. Op een van de vele bankjes krijgt Fons eten. Daarna gaan we naar Top of the Rock, het observatieplatform bovenaan de Rockefeller Center. Vooraleer we met de lift naar de 67e verdieping gaan krijgen we nog een introductiefilm te zien. Met zijn 260 meter is dit absoluut niet het hoogste gebouw van de stad, maar hier heb je volgens ons wel het beste uitzicht. Aan de noordkant ligt Central Park, aan de zuidkant ligt Manhattan met de Empire State Building die er boven uitsteekt. In de verte zie je ook nog de One World Trade staan. De lift die ons naar de 67e verdieping brengt heeft een glazen plafond, je ziet de liftkoker razendsnel voorbij glijden. Op deze 67e verdieping heb je zicht op zowel de noord- als de zuidkant, maar dan wel achter glas, waar hier en daar wel een spleet van 5 cm tussen gelaten is voor foto’s te trekken. Met een roltrap of in ons geval de lift gaan we naar de 69e verdieping. Ook hier heb je een zicht van achter glas, nu ook naar de west- en oostkant. Ten slotte op de 70e verdieping heb je een zicht zonder glazen wanden. Dit is dan ook veruit de beste plaats om de omgeving te zien. We waren van plan hier te blijven tot de zon onder gaat om een verlicht Manhattan te kunnen zien. Het wachten duurde ons (vooral Fons) iets te lang waardoor we na zonsondergang naar beneden gingen, buiten was het dan aan het schemeren. Het publiek staat nu rijen dik aan te schuiven voor een foto te trekken. Beneden in het Rockefeller Center lopen we direct naar de metrohalte waar we de metro terug naar Brooklyn nemen. Om 18u45 zijn we terug in het hotel. ’s Avons ga ik nog hamburgers halen bij Shake Shack waar ze kwaliteitshamburgers hebben. Ondertussen pakken we de valiezen in en we verdelen deze zodat ze onder het maximale gewicht blijven.

Rockefeller Center

Top of the Rock

Central Park

Manhattan 


Central Park bij zonsondergang

Manhattan bij zonsondergang

Een mooie zonnige dag, temperaturen van 22-23°C.

zondag 11 oktober 2015

Dag 15 – 11/10: New York

Dag 15 – 11/10: New York

Er is geen ontbijt voorzien in het hotel. Om 8u30 zijn we op weg naar het Sheraton hotel in Brooklyn. Het verkeer in de omgeving van New York is druk maar het gaat toch relatief vlot vooruit. Om 11u komen we in het hotel aan. Van de hotelsecurity krijgen we maar tien minuten om de auto uit te laden. Ik zet Kim en Fons en de bagage in de lobby van het hotel af. Er kan nog niet ingecheckt worden maar de bagage kunnen we wel aan de balie afgeven. Ik rij dan naar Alamo bij de JFK luchthaven. Ik heb toch een uur gereden over die 20 km. De auto inleveren ging zonder problemen. Deze reis hebben we 3804 km afgelegd. Met de metro ben ik een uur later terug in het hotel in Brooklyn. Als ik in het hotel aankom om 14u mogen we inchecken. De valiezen worden door de bellboy naar de kamer gebracht.

Dan gaan we op verkenning. Eerst stoppen we bij de McDonalds voor een hamburger. Dan gaan we te voet via de Brooklyn Bridge naar Manhattan. En we waren blijkbaar niet de enige met dit plan. Het is heel druk op de brug. In Manhattan wandelen we naar Ground Zero, de plaats waar vroeger de WTC torens stonden. De plaats waar beide torens stonden is nu een herdenkingsmonument. In de plaats van de torens staat nu een diepe put met een waterval. Rondom deze put staan alle namen van de slachtoffers. Naast deze memorial staat de nieuwe One World Trade, het hoogste gebouw in New York, dat pas dit jaar geopend werd. Toch indrukwekkend om hier te zijn.

Brooklyn Bridge

Brooklyn Bridge

Brooklyn Bridge

Brooklyn Bridge

One World Trade Center

WTC Memorial

WTC Memorial

WTC Memorial

WTC Memorial

Nadien wandelen we verder naar Battery Park, het zuidelijkste punt van Manhattan en hangen daar wat rond en eten een grote pretzel aan een van de vele mobiele eetkraampjes. We zetten ons op een bankje om Fons eten te geven. Nadien nemen we de metro terug naar het hotel. Ik zet Kim en Fons af en rond 17u30 ben ik terug weg. Ik ga naar de footballwedstrijd tussen de New York Giants en San Francisco 49ers zien. Met de metro rijd ik tot Penn Station waar het al vol staat met supporters van de Giants. Daar neem ik de trein naar Secaucus en dan nog een andere trein naar het Metlife Stadiun in New Jersey. Het duurt toch bijna twee uur om op mijn bestemming te geraken. Wat een indrukwekkend stadion is dit. Ik ga direct naar binnen want de wedstrijd begint al binnen een uur. In het stadion eet ik een friet met kipnuggets. Het bier laat ik voor wat het is, 12$ voor een pintje is er toch wel over. Het uitverkochte stadion loopt snel vol, toch een goede 80000 man. De openingsceremonie was niet zo indrukwekkend, ik heb live al betere gezien.

Metlife Stadium

Metlife Stadium

Pre-game

 


 
49ers - Giants: 27-30

De wedstrijd zelf ging gelijk op tussen beide teams. Met nog 1min45 te spelen scoren de 49ers een touchdown waardoor ze aan de leiding staan. Er gaat een diepe zucht door het stadion. Maar met nog 21 seconden te spelen scoren de Giants de winnende touchdown met een pas van Manning naar Donnell. Het stadion gaat helemaal uit zijn dak. Dit was echt een spectaculaire wedstrijd. Om 23u45 sta ik buiten het stadion. In het station staat een gigantische wachtrij maar ik zit toch snel op de trein. Om 1u45 kom ik in het hotel aan.

Het was weeral een dag met prachtig weer, met maxima van 23-24°C. Ook ’s Avonds tijdens de wedstrijd was het nog aangenaam.

zaterdag 10 oktober 2015

Dag 14 – 10/10: Mystic Seaport

Dag 14 – 10/10: Mystic Seaport

Om 7u staan we op. Als de valiezen ingepakt zijn ga ik de auto in de garage halen. Om 8u30 zijn we weg. Het verkeer op een zaterdagochtend in de omgeving Boston valt heel goed mee. De eerste stop is de Wrentham Outlet Mall op een klein uurtje rijden van Boston. Bij Converse en bij Columbia kopen we enkele paar schoenen, daarna gaan we een koffie met gebak eten in de food court. Dit is toch een interessanter winkelcentrum dan de mall die we in North Conway bezocht hebben.

Via Rhode Island rijden we naar Mystic Seaport in Connecticut. Onderweg stoppen we bij Walmart voor de lunch en een snack. Om 13u30 komen we dan bij Mystic Seaport aan. Dit is een oud vissersdorpje dat gerenoveerd is en dat het leven van een vissersdorp uit de 19e eeuw voorstelt. Er staan ook twee grote zeilschepen tentoongesteld. Op de walvisjager wordt een demonstratie gegeven hoe de zeilen gehesen worden. Er zijn ook nog andere demonstraties zoals houten vaten maken. Dit is een leuke plaats om zo’n drie uurtjes in rond te slenteren maar wij vinden toch dat het zijn inkom van 25$ niet waard is.

Rhode Island

Mystic Seaport

Mystic Seaport

Mystic Seaport

Mystic Seaport

Mystic Seaport

Op weg naar het hotel in Niantic stoppen we bij Taco Bell. De eerste keer dat we deze keten proberen De taco’s en burrito vielen wel mee maar geef ons toch maar een echt Mexicaans restaurant. In het Motel 6 in Niantic hadden we een, uiteraard een rookvrije, kamer met twee queen size bedden geboekt. De kerel van het hotel zei dat er enkel nog roken toegelaten kamers waren. Na serieus protesteren en toen hij doorhad dat wij een baby bij hadden, kon hij ineens toch een rookvrije kamer aanbieden. Wat een afknapper zo ontvangen worden. We laden ook onze auto helemaal uit en op de kamer herschikken we alles want morgenmiddag leveren we de auto in en zo moeten we niet teveel sukkelen met teveel bagage in New York.

Een mooie zonnige dag en zo’n 22 °C.